Douglas Damude

Gedurende mijn jeugd groeide ik op in de spectaculaire natuurlijke omgeving met meren, bossen en natuurparken van Niagara Falls, Ontario, Canada. Dit was een belangrijke invloed en inspiratie van mijn voortdurende liefde en waardering voor de kunstzinnigheid van Moeder Natuur.

Na het gymnasium en afstuderen op een kunst- en muziekschool in 1972, emigreerde ik naar Europa. Na reizen door Europa en een tijdelijk verblijf in Zwitserland, bleef ik uiteindelijk in Amsterdam wonen, waar ik op de hoek van de Kerkstraat en de Amstel bij de Magere brug de eerste waterbedwinkel van Europa begon.

Op dat moment was een waterbed alleen een zak vol water op de vloer, maar met mijn toonaangevende pioniersgeest ontwierp en produceerde ik de benodigde bedmeubelen en doeltreffend marketingmateriaal en -campagnes. Zo werd het waterbed als compleet, comfortabel en gezond bedsysteem gelanceerd en creëerde ik een nieuwe markt voor een onbekend product in Europa.

In de jaren tachtig groeide het bedrijf in snel tempo, ook op internationaal niveau. De productontwikkeling en marketing werden nog meer essentieel als gevolg van de toenemende concurrentie die actiever werd door dit nieuwe type bed. Gebaseerd op de promotie van gezond slapen door waterbedbedrijven is een ware productevolutie in de complete beddenindustrie aangewakkerd. Het vereiste creatieve, ondernemende talenten om onze activiteiten verder te ontwikkelen. Met de meest vooruitstrevende productontwerpen en spectaculaire marketingcampagnes waren wij op de meubelvak- en consumentenbeurzen de marktleiders.

Op het hoogtepunt van de hausse in de markt in 1996, toen jaarlijks in Noord-Europa meer dan één miljoen waterbedden verkocht werden, hadden mijn bedrijven twaalf eigen merken op alle niveaus in de consumentenmarkt. Met veertig medewerkers en een recordomzet kocht een investeringsgroep mijn bedrijven, voegde ze samen en continueerde als het grootse waterbedbedrijf in Europa.

In de volgende jaren bleef ik op afstand bij het bedrijf betrokken met advies en begeleiding. Ook bij andere bedrijven was ik betrokken, terwijl ik zocht naar andere interesses buiten de waterbedindustrie. Na aankoop van een oude villa uit 1901 aan de kust van Nederland, heb ik de complete restauratie begeleid om het pand in de oorspronkelijke bouwstijl te herstellen.

Tijdens een vakantie in Venetië raakte ik geïnteresseerd in de glaskunst die op het eiland van Murano geproduceerd werd. Gefascineerd door deze glaskunst keerde ik regelmatig terug naar Murano om handgemaakte glassculpturen te kopen, ontworpen door verschillende beroemde kunstenaars zoals Pino Castagna, Maria Grazia Rosin, Kiki Kogelnik, Irene Rezzonico en Ida Olai.

Op een zonnige ochtend op het strand van het eiland Sardinië, terwijl ik yoga, ademhalingsoefeningen en meditatie aan het beoefenen was, had ik een visioen van de zeven chakrakleuren schijnend in stralen vanuit de zon naar iedere individuele chakra in mijn lichaam. Gedurende mijn spirituele ervaringen met Kundalini-energie en chakra’s heb ik mijn visioenen op olieverfschilderijen vastgelegd. Toen dit bijzondere schilderij ‘Chakra Sunshine’ klaar was, werd ik geïnspireerd om het in een glassculptuur te reproduceren.

Dus zijn mijn vrouw Astrid en ik naar Murano gegaan. We hadden het geluk om met de beroemde glasmaestro Silvano Signoretto te mogen werken. Voor dit project heb ik een collectie tekeningen en schilderijen gebaseerd op Kundalini, chakra’s en genezing ontworpen. Daarna hebben we samen met Silvano en zijn collega’s aan de ovens en in de polijstruimtes van de glasfabriek gewerkt. We hebben een ongelooflijke en indrukwekkende collectie glassculpturen gemaakt. Elk sculptuur is handgemaakt zonder gebruik van mallen, waardoor deze glaskunstcollectie zeer exclusief is. Elk nieuw sculptuur is anders dan de andere en daardoor uniek en exclusief.